18 jun. 2015

Viaje de Beauchesne, 1698

La primera expedicion que siguio a la constitucion de la Compañia del Mar del Sur fue, por razones particulares, equipada en la Rochelle, aunque sus principales armadores y la mayor parte de los tripulantes, fuesen de Saint-Malo. La flota, puesta bajo el mando superior del capitan de navio de Beauchesne-Gouin, se componia de tres barcos: el Phelypeaux, el Maurepas y la Bonne Nouvelle, mas la corbeta Necessaire que debia incorporarseles algunos dias mas tarde. Se zarpo de la Rochelle el 17 de diciembre de 1698; el señor Beauchense ocupaba el Phelypeaux; su segundo, señor Terville, comandaba el Maurepas, el unico que guardo la conserva hasta el fin. La Bonne Nouvelle, capitaneada por Perre, no pudo franquear el estrecho y volvio sola a Francia "despues de un viaje inutil". La corbeta se perdio algunos dias despues de la partida en la costa de Ploemur, cerca de Loriet. No hemos de seguir los dos navios restantes en sus diversas aventuras maritimas y comerciales; digamos solamente que, despues de haber pasado el estrecho sin dificultad y recorrido la costa del Pacifico hasta Guayaquil, regresaron a la Rochelle portadores de alrededor de 400.000 libras en dinero y lingotes de plata", suma que no cubria los gastos de la expedicion. Durante el viaje de retorno, despues de haber doblado el Cabo de Hornos, Beauchense descubrio al sur de las Sebaldinas la isla a la cual, segun costumbre, impuso su nombre, que aun conserva. He aqui en que termino el señor Villefort, uno de los oficiales del Phelypeaux, da cuenta del descubrimiento.
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